jueves, febrero 2, 2023

Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero

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Las innovaciones de hoy en el sector minero apuntan hacia los sistemas y la tecnología que le permitan desarrollarse. Precisamente, las ideas innovadoras vienen creando un nuevo valor sustancial para las empresas mineras, mediante la modificación creativa de una o más dimensiones del sistema empresarial.

Introducción

El sector minero industrial extractivo representa parte importante de la economía en países como Chile, Australia, Perú, Sudáfrica, Brasil y Canadá. Estas empresas mineras, para el desarrollo de sus labores operativas, hacen un uso intensivo de activos físicos y financieros.

Dentro del contexto económico actual, es que el control y disminución de gastos operacionales se ha transformado en un factor crítico para la sobrevivencia de estas compañías del sector minero. Y dado que los gastos de mantenimiento de una faena minera representan entre un 30 y el 50% del total de los gastos de la operación de acarreo para mineras de cielo abierto, es que muchas de ellas comenzaron a realizar campañas intensivas de procesos de mejoramiento continuo y excelencia operacional.

Muy pocas de estas empresas han incluido el proceso de innovación operacional como una herramienta para la disminución de sus gastos.

Ideas innovadoras en el sector minero

La innovación es un proceso sistemático que demanda disciplina y aplicación de técnicas propias para una ejecución exitosa. Este proceso obliga identificar las problemáticas que no están a simple vista.

Algunos autores (Sawhney, Wolcott, Arroniz, 2007), definen la innovación empresarial como la creación de un valor nuevo sustancial para los clientes y la empresa Esto mediante la modificación creativa de una o más dimensiones del sistema empresarial del sector minero.

Entonces, tal definición de innovación lleva a los autores a establecer las siguientes características. La innovación empresarial se refiere a “nuevo valor”, no a “cosas nuevas”, dado que ella es relevante si crea valor para los clientes y, como consecuencia, para la empresa.

Por tanto, la creación de “cosas nuevas” no es necesariamente suficiente para la innovación empresarial. Lo importante es si los clientes van a estar dispuestos a invertir su dinero en el “nuevo valor”.

La innovación empresarial del sector minero es sistemática, es decir, se deben tener en cuenta detenidamente todos los aspectos de la empresa. Un producto excelente con una espantosa cadena de distribución fracasará con la misma fuerza que una nueva tecnología fabulosa que carezca de una aplicación interesante para el usuario final.

Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero - Gráfico 01

Ingeniería y Gestión de Mantenimiento

El ciclo de trabajo de mantenimiento es una secuencia lógica de procesos tácticos y operativos de seis actividades como son: identificar las tareas, planificación, programación, asignación de tareas, ejecución y análisis. Además de un ciclo sostenido de mantenimiento y mejoramiento continuo.

Como una propuesta conceptual, podríamos agrupar los procesos de identificación, planificación y análisis como actividades de “Control y seguimiento”. Mientras que los procesos de programación, asignación de tareas y ejecución, como actividades de “Disciplina en la ejecución”.

Por su parte, al ciclo de mejoramiento continuo agregar un componente de innovación operacional, quedando como una actividad de “Mejoramiento e Innovación” (ver figura 1). Al modelo de gestión a través del ciclo de mantenimiento en el sector minero, si bien es eficaz, eficiente y oportuno, se propone incorporarle algunos conceptos traídos desde el área del conocimiento de la innovación.

Como son: el romper paradigmas, fallar lo más rápido y barato posible y combinar variadas disciplinas.

Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero - Gráfico 02
Figura 1: Ciclo de trabajo de mantenimiento planificado

De esta forma, creemos que en los procesos de mantenimiento se comenzarán a sentar las bases para que puedan aportar ideas innovadoras.

En la figura 2, se muestra cómo incorporar algunos conceptos de innovación en el ciclo de trabajo de mantenimiento, poniendo en el centro a las personas y la interacción entre ellas. Los líderes de los procesos de mantenimiento deben asegurar que su equipo de trabajo tenga a lo menos las siguientes tres características, como son:

  • Que sus integrantes compartan el entusiasmo por las metas del equipo.
  • Que muestren una clara disposición a ayudar a sus compañeros cuando existan dificultades y contratiempos.
  • Reconocer el conocimiento y el punto de vista particular de cada uno de los integrantes.
Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero - Gráfico 03
Figura 2. Innovación incorporada en el ciclo de trabajo del mantenimiento

Caso Mantenimiento en sector minero

En el área de mantenimiento de la empresa minera en estudio, se abordó el tema de la generación y ejecución de las ideas de innovación a través de la metodología propuesta por P. Druker y T. Amabile (2005). Esta metodología nos indica que una organización “creativa” requiere de tres componentes. El primero de ellos se refiere a la “pericia”, que se define como todo lo que una persona sabe y puede hacer en el amplio dominio de su trabajo Como segundo componente resalta el “pensamiento creativo”, que se refiere a cómo las personas enfocan los problemas y soluciones, o su capacidad de poner las ideas existentes juntas en nuevas combinaciones. Por último, indica la “motivación intrínseca”, definiéndola como el deseo interno de una persona en hacer algo.

Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero - Gráfico 04

En este último, líderes de las organizaciones deben a lo menos gestionar los siguientes seis aspectos Estos son: reto, libertad, recursos, interacción del grupo, estímulo del supervisor y apoyo de la organización; para que su equipo tengo una motivación intrínseca que, sumados a la pericia y el pensamiento creativo, exista la posibilidad de que florezcan las ideas. Como primer paso, se decidió aumentar la perica en la organización, estableciendo incentivos para aumentar los niveles de educación formal y establecer un plan sistemático para aumentar la interacción con otros profesionales. Ver tabla 1. Como segundo paso, se decidió comenzar a abordar los problemas de mantenimiento dándoles nuevas miradas y combinando campos del conocimiento dispares. Ver tabla 2.

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Resultados

Como resultados de la aplicación de esta metodología por cuatros años, se han obtenido reducciones de gastos, eliminación de fallas catastróficas y aumento de disponibilidades, los cuales, en resumen, se presentan en la tabla 3.

Ideas innovadoras que más impactarán en el sector minero - Gráfico 06
Tabla 3. Tabla resumen de los impactos de las iniciativas de innovación

Por Víctor Barrientos Boccardo
Magister PUCV y UTFSM, Ingeniero Civil Mecánico UCH. Autor del libro “Mantenimiento de Equipos en Minas a Cielo Abierto”. Sitio web: https://mantemimientominero.cl  


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2 COMENTARIOS

  1. Hola Victor, buenos artículos. Un comentario que es más bien una pregunta. La política de obsolescencia programada siempre queda adecuadamente implementada en Normas muy sabiamente estructuradas (ej. ISO5500). Dentro de estas avanzadas Normas…, cuáls son las 02 medidas de efectividad que permiten asegurar que las corporaciones que suministran los consumibles a la Minería, utilizan los mejores materiales anti-desgaste (en todo ámbito), y que esos suministros efectivamente son sustentables, medioambientalmente hablando? En resumen: medida de efectividad 1 de aseguramiento que la obsolescencia programada no es causante de la baja productividad Minera, y 2 que los suministros son eco-sustentables. Dónde verifico aquello en las Normas?

  2. Muy acertado el artículo, la industria minera requiere muchisima innovación, en América Latina, cada explotación requiere soluciones específicas, y sólo se interesan en nuevas tecnologías, cuando aparecen nuevos desafíos, hay que innovar permanentemente.

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